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Eartha Kitt

 
Eartha Kitt. Source: Wikipedia

Eartha Mae Kitt, née le à North, South Carolina (en), et morte le à Weston dans le Connecticut, surnommée « Miss Kitt », est une danseuse, chanteuse de variétés, de comédies musicales et de jazz, actrice de théâtre et de cinéma américaine.

Elle fut qualifiée de « the most exciting woman in the world » (la femme la plus stimulante / provocatrice/ passionnante du monde) par Orson Welles.

Biographie

Jeunesse et formation

Eartha Kitt est l'enfant du viol d'Anna Mae, Riley, Kitt alors qu'elle avait 14 ans, d'ascendance afro-américaine et cherokee, et d'un blanc dont on ne connait pas l'identité, son beau père est William Kitt. Sa mère et son beau père sont des métayers pauvres. Ses parents lui donnent le prénom de Eartha pour remercier la terre (earth) de la bonne récolte précédant sa naissance. Eartha va subir deux abandons successifs, son beau-père quitte sa famille, puis le nouveau compagnon de sa mère force sa mère à la placer chez des parents alors qu'elle a six ans. Elle et sa demi sœur Anna Pearl, pour payer leurs frais de garde, participent aux récoltes de coton, font la cuisine et du jardinage,.

Après bien des tribulations, à ses huit ans, elle est recueillie par sa tante Mamie Lue Riley dans le quartier italo-portoricain de Harlem à Manhattan,.

Carrière

Elle travaille en 1943 avec la troupe de danse de Katherine Dunham et fait des tournées au Mexique, en Amérique du Sud et en Europe. Elle quitte la troupe et s'installe à Paris pour être chanteuse de cabaret et commence à se faire un nom. La jeune créole, à l'enfance malheureuse, persévère et devient une vedette internationale d'élégance et de sensualité dès les années 1950. En 1950, elle est choisie par Orson Welles pour incarner Hélène de Troie dans Time runs, une adaptation du Docteur Faustus de Christopher Marlowe. L'accueil critique est excellent et Eartha tourne en Allemagne et en Turquie. De retour en Amérique, elle accède à la popularité en jouant dans New faces of 1952, une revue à Broadway, et en sortant ses premiers disques.

Artiste polyvalente à la voix rauque et suave, elle a chanté dans dix langues différentes et s'est produite dans une centaine de pays. En 1953, Eartha Kitt enregistre C'est si bon avec l'orchestre d'Henri René Henri René » dans une autre langue">(en) pour son album That Bad Eartha (en). Le 6 octobre 1953 à New York, elle enregistre « Santa Baby » avec Henri René et son orchestre, chanson qui deviendra un classique de Noël. En 1954-55, elle est applaudie dans la comédie musicale « Mrs. Patterson » à Broadway puis, en 1957, elle joue au cinéma avec Sidney Poitier dans The Mark of the hawk. En 1967, elle personnifie le personnage de Catwoman dans la populaire série télévisée Batman.

En 1968, elle crée un malaise lors d'un déjeuner organisé à la Maison Blanche par la Première dame, Lady Bird Johnson, en se prononçant contre la guerre du Viêt Nam. Cet incident l'ayant mise à l'index aux États-Unis, elle est contrainte à poursuivre sa carrière à l'étranger jusqu'en 1974. Dans les années 1980, ses tubes font le tour de la planète : « Where Is My Man » (1983), « I Love Men » (1984), « This Is My Life » (1986) et « I Don't Care » (1986).

En 1996, elle déclarait à l'Associated Press : « Les spectacles sont presque tous devenus fades. Leur réussite dépend des gadgets et des lumières. Aujourd'hui, vous n'avez pas besoin d'avoir du talent pour avoir du succès. Je pense que nous devions avoir quelque chose à offrir, si nous voulions que notre valeur soit reconnue et récompensée. ». Cette même année, elle apparaît dans l'épisode « Escapade à Paris » (A Pup in Paris) de la sitcom « Une nounou d'enfer » (The Nanny).

Sa dernière apparition sur les scènes de Broadway remonte à fin 2006.

Vie privée

Le jeudi , elle s'éteint à l'âge de 81 ans des suites d'un cancer du côlon chez elle à Weston dans le Connecticut après une hospitalisation au NewYork–Presbyterian Hospital,,,.

Après ses funérailles, sa dépouille est incinérée, ses cendres sont enterrées dans une fontaine pour oiseaux dans un endroit tenu secret.

Engagements sociaux

Eartha Kitt se montre active pour un grand nombre de causes sociales dans les années 1950 et 60. C'est ainsi qu'elle fonde la Kittscille Youth Foundation, une organisation à but non lucratif destinée à aider les enfants défavorisés du quartier de Watts à Los Angeles. Elle s'implique également avec un groupe de jeunes d'Anacostia, dans la banlieue de Washington, appelé Rebels with a cause (Rebelles avec une cause), aidant le groupe à nettoyer les rues et à créer des zones de loisir afin d'éloigner les jeunes des problèmes, et en témoignant avec eux devant le Comité de l'éducation et du travail du Sous-comité général de la Chambre pour l'éducation.

Kitt était également membre de la Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté. Ses critiques de la guerre du Vietnam et son implication contre la pauvreté et autour des émeutes raciales de 1968 peuvent être considérées comme faisant partie d'un large engagement au-delà du militantisme pour la paix . Comme un certain nombre de personnalités politiques de son époque, Eartha Kitt était sous surveillance de la CIA à partir de 1956. Après la découverte de son dossier de la CIA par le New York Times en 1975, elle autorise le journal à imprimer certaines parties du rapport, en déclarant : "Je n'ai rien à craindre et je n'ai rien à cacher." .

Kitt devint plus tard une ardente défenseure des droits LGBT et soutient publiquement le mariage entre personnes du même sexe, qu'elle considérait comme un droit civil : "Je soutiens le [mariage gay] parce que nous demandons la même chose. Si j'ai un partenaire et que quelque chose m'arrive, je veux que ce partenaire profite des avantages de ce que nous avons récolté ensemble. C'est une affaire de droits civils, n'est-ce pas ?". Elle a ainsi participé à de nombreuses manifestations de financement en faveur des communautés LGBT, notamment à un important événement organisé à Baltimore avec George Burns et Jimmy James . Scott Sherman, agent chez Atlantic Entertainment Group, a déclaré: "Eartha Kitt est fantastique... apparaît dans de nombreux événements LGBT pour défendre les droits civils." Dans une entrevue avec le Dr. Anthony Clare en 1992, Kitt parle de l'homosexualité selon les termes suivants :

"Nous sommes tous des personnes rejetées, nous savons ce que c'est que d'être refusés, nous savons ce que c'est que d'être opprimés, déprimés et ensuite accusés, et je suis très consciente de ce sentiment. Rien dans le monde n'est plus douloureux que le rejet. Je suis une personne rejetée, opprimée et je la comprends donc du mieux que je peux, même si je suis hétérosexuelle. "

Prix et distinctions

En 2007 et 2008, elle remporte deux Emmy Awards de la meilleure interprète dans un programme d'animation pour « The Emperor's New School ». Elle remporte un troisième Emmy à titre posthume en 2010 pour sa performance dans « The Wonder Pets ».

Revues musicales et comédies musicales

  • -  : Blue Holiday, chorégraphie de Katherine Dunham, 6 représentations données au Belasco Theatre (en) de Broadway,,
  • -  : Carib Song, chorégraphie de Katherine Dunham, 36 représentations données à l'Adelphi Theatre (New York City) (en),,
  • -  : Bal Negre, chorégraphie de Katherine Dunham, 52 représentations données au Belasco Theatre de Broadway,,
  • -  : New Faces of 1952 (en) de Mel Brooks et Sheldon Harnick sous la direction de Leonard Sillman (en), 365 représentations dans les théâtres de la Shubert OrganizationShubert Organization,,
  • -  : Mrs. Patterson, de Charles Sebree (en) et Greer Johnson, 101 représentations données au National Theater (Manhattan) (en),,
  • -  : Shinbone Alley (en), de Joe Darion, Mel Brooks et George Kleinsinger (en), 49 représentations données au Broadway Theatre,,
  • -  : Jolly's Progress, de Lonnie Coleman (en), 9 représentations données au Longacre Theatre de Broadway,,
  • - ? : Peg, de Johnny Brandon (en) et Robert Emmett, au Theatre at Westbury (en) de New York,
  • -  : Timbuktu! de George Forrest et Robert Wright, sur une musique d'Alexandre Borodine, George Forrest et Robert Wright, 221 représentations données au Mark Hellinger Theatre de Broadway,,
  • -  : Cowboy and the Legend, de Benjamin Bradford, Hal Hester et Chandler Warren au Burt Reynolds Dinner Theater (Maltz Jupiter Theatre (en) de Jupiter en Floride,
  • -  : Follies de Stephen Sondheim et James Goldman, 644 représentations données au Shaftesbury Theatre de Londres,
  • - ? : The Wizard of Oz (1987 musical) (en), de Harold Arlen et E.Y. Harburg, 30 représentations données au Madison Square Garden de New York,
  • -  : The Wild Party (LaChiusa musical) (en), de Michael John LaChiusa et George C. Wolfe, 68 représentations données au Virginia Theatre de New York,,
  • -  : Nine, de Maury Yeston (en) et Arthur Kopit (en), 283 représentations données à l'Eugene O'Neill TheatreEugene O'Neill Theatre de Broadway,,
  • -  : Cinderella (Rodgers and Hammerstein musical) (en), de Richard Rodgers et Oscar Hammerstein II, représentations données au New York State Theatre (David H. Koch Theater),
  • -  : Mimi le Duck (en), de Diana Hansen-Young (en) et Brian Feinstein, représentations données au New World Stages (en) de New York.

Filmographie

Cinéma

  • 1948 : Casbah : Débuts, non créditée au film
  •  : St.Louis Blues : Gogo Germaine
  •  : Erik le Viking : Freya
  •  : Boomerang : Lady Eloise
  • 1993 : Fatal Instinct : la juge
  •  : Harriet la petite espionne : Agatha Plummer
  •  : I Woke Up Early the Day I Died
  •  : The Jungle Book: Mowgli's Story : Bagheera (voix)
  •  : La Morsure du lézard : Madame Zeroni

Télévision

  • 1967 : Batman (Catwoman)
  • 1967 : Mission Impossible (épisode 27 : « Le traître »)
  • 1973 : Poigne de fer et séduction (épisode 18 de la saison 2 : « Dépression nerveuse »)
  • 1978 : To Kill a Cop de Gary Nelson
  • 1996 : Une nounou d'enfer (épisode 27 de la saison 3 : « Escapade parisienne »)
  • 2010 : Il était une fois à Springfield (épisode 10 de la saison 21 des Simpson)

Doublage

  •  : Kuzco, l'empereur mégalo (The Emperor's New Groove) de Mark DindalMark Dindal : Yzma
  •  : Kuzco 2 : Yzma

Théâtre

  • 1950 : Eartha Kitt tient le rôle d'Hélène de Troie dans Time Runs, adaptation de la pièce de théâtre La Tragique Histoire du docteur Faust de Christopher Marlowe, sous la direction d'Orson Welles dont la première est donnée à New York.

Dans la culture populaire

  • Dans la série télévisée Community, Pierce Hawthorne mentionne à plusieurs reprises avoir eu des relations sexuelles avec elle (saison 3, épisode 4).
  • Dans RuPaul's Drag Race, son personnage a été incarné trois fois dans le jeu de rôle « Snatch game ».

Notes et références

Liens externes

  • (en) Site officiel
  • (fr) interview en français sur Radio Canada en 1969
  • (en) Eartha Kitt sur l’Internet Movie Database
  • (en-US) « Earth Kitt », sur Internet Broadway Database
  • (en-US) « Eartha Kitt », sur Broadway World
  • (en-US) « Eartha Kitt », sur Rotten Tomatoes
  • (en-US) « Eartha Kitt », sur Movie Review Query Engine
  • (en-US) « Eartha Kitt », sur Discogs
  • (en-US) « Eartha Kitt », sur All Music
  • (en-US) « Eartha Kitt », sur Rate Your Music
  • (en-US) « Eartha Kitt - Discography », sur 45cat
  • (en-US) « Eartha Kitt », sur MuscicBrainz
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Source : Article Eartha Kitt de Wikipédia

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